Выявление радиоактивных веществ на расстоянии

Корейским ученым не так давно удалось открыть абсолютно уникальный метод выявления радиоактивных веществ на расстоянии. Данная методика помогает обнаружить даже малый объем радиоактивного вещества на километровом расстоянии.

До разработки данной методики обнаруживать нестабильные элементы можно было только в непосредственной близости от них. Пару лет назад произошел вопиющий случай, когда на резиденцию японского премьера неопознанным беспилотником был сброшен радиоактивный песок. После этого прецедента стало ясно, что подобные «грязные бомбы» впоследствии могут быть сброшены и в других местах. Для предотвращения столь опасных ситуаций корейские ученые срочно занялись поисками метода, который сделал бы возможным определение источников излучения на больших расстояниях.

Беспилотник

Счетчики Гейгера определяют источники радиации следующим образом. Попадая внутрь детектора радиации, потоки электронов и фотонов сталкиваются с находящимися там атомами газа, после чего ионизируют их, заставляя тем самым проводить электрический ток. При более высоком уровне радиоактивности этих частиц вырабатывается больше, в результате чего электропроводность дозиметра увеличивается.

Такой способ определения радиоактивности подходит только для использования на близких расстояниях, поскольку при удалении от источника радиации количество электронов либо фотонов становится чересчур низким. Из-за этого источник радиации перестает определяться. Поэтому традиционные дозиметры и счетчики Гейгера не дают возможности обнаруживать «грязные бомбы» и находить радиоактивные грузы. Предсказать с их помощью террористические атаки, связанные с использованием радиоактивных веществ, также невозможно.

Пытаясь решить данную проблему, корейские ученые заметили, что вырабатываемые радиоактивными веществами электроны оказывают влияние на облака плазмы и пучки электромагнитного излучения. При попадании в плазменное облако всего одного электрона, в нем возникает электрический разряд, а также образуются вторичные волны. В воздухе всегда есть свободные электроны, но количество их незначительно. Поэтому попадание электрона в луч, сфокусированный на небольшой области пространства, почти наверняка будет свидетельствовать о наличии рядом с этим местом источника радиации.

Для подтверждения открытого метода корейскими исследователями был проведен ряд экспериментов. В своих экспериментах они использовали генератор микроволн, магнетрон высокой мощности, датчик радиоволн, антенну для фокусировки и кобальт-60. Этот опасный изотоп используется в современной промышленности и медицинской сфере.

Опыты обеспечили обнадеживающие результаты. С помощью вышеупомянутых приборов исследователям удавалось находить (практически, со стопроцентной точностью) мельчайшее количество кобальта-60.

Открытие корейских ученых имеет огромные перспективы. Усовершенствованные установки помогут обнаруживать даже малейшие объемы радиоактивных веществ на расстоянии до одного километра. Эти приборы помогут успешно справляться с угрозами безопасности, связанными с опасными «грязными бомбами» и другими террористическими действиями. Кроме этого, они позволят ускорить процесс ликвидации опасных последствий утечек и аварий на атомных электростанциях.